Le siepi morte sono cumuli di rami e ramoscelli disposti a formare una barriera che vengono sempre più utilizzati come mezzo per smaltire il materiale derivante dalle operazioni di diradamento o disboscamento nei boschi. L'utilizzo di rami in eccesso in questo modo fa bene alla fauna selvatica, in particolare ai piccoli mammiferi e uccelli, perché offre loro un rifugio protetto dai predatori e dal vento e dalla pioggia. Va bene anche per gli insetti: le siepi morte in effetti creano un'eco-catasta perfetta per diversi tipi di creature. Si possono usare come copertura morta ad esempio per invitare le persone a rimanere sui sentieri pubblici e per scoraggiare le persone dal camminare attraverso aree sensibili di un bosco. In molte situazioni la siepe morta deve avere degli spazi vuoti per i sentieri dei cervi e per consentire a gestori e proprietari di aggirare il bosco, ma tutto è assolutamente non invasivo e perfettamente inglobato nell'ambiente.

L'idea è che il materiale nella siepe morta marcirà in modi favorevoli all'ecosistema, ma ciò richiede alcuni anni poiché i rami sono in gran parte sollevati da terra: sta diventando abbastanza comune mantenere una siepe morta posizionandola regolarmente con più fogliame e alberelli in cima. Quando si costruisce una di queste siepi come barriera ci si rende presto conto di quanto sia utile costruirla molto vicino a dove si trovano i rami, poiché un'enorme quantità di tempo ed energia può essere assorbita per spostare i rami nel tuo bosco. A seconda del sito, le alternative alla creazione di una siepe morta sono spesso poco attraenti: falò puzzolenti, trasporto di materiale fuori sede o lasciare un suolo della foresta impenetrabile a piedi.

In un bosco comunale molto frequentato ad Highgate a Londra, si può vedere quanto efficace possa essere la siepe morta nel proteggere le aree boschive dal calpestio. Si usavano anche siepi circolari morte per proteggere gli stagni dai cani - ad esempio un mucchio fitto di rami tagliati intrecciati tra i pali di nocciolo che aveva creato una barriera in modo che i girini sopravvivessero alle persecuzioni dei cani.

La siepe morta è anche un'attività molto utile per i gruppi di volontari nei boschi perché le attività coinvolte sono abbastanza sicure: tagliare a mano rami di piccolo diametro e sistemarli in pile. Tali progetti hanno uno scopo chiaro ma anche un risultato molto visibile, quindi i volontari sentono di aver raggiunto qualcosa di utile nella costruzione di una siepe morta. Si possono anche mettere sopra i rovi tagliati ma spesso la siepe morta diventa un'opera a graticcio che sarà colonizzata da rovi molto vivi - molto dipende da quanta luce c'è e se in quella parte di il bosco. Sono molto diffuse in Inghilterra, ma iniziano ad essere utilizzate anche in Italia come per esempio da micronazioni come il Bardo che le utilizzano abitualmente come spazi di separazione fra aree boschive e aree frequentate dai visitatori.


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